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울릉도에만 자생하는 새로운 식물종 '울릉바늘꽃' 발견울릉도 식물 종 분화 과정 및 진화 연구 기준 될 듯
세계적으로 울릉도에서만 자생하는 새로운 식물종이 발견됐다.[사진=산림청 제공]

세계적으로 울릉도에서만 자생하는 새로운 식물종이 발견됐다.

산림청 국립수목원은 울릉도에서 새로운 식물 종인 '울릉바늘꽃(Epilobium ulleungensis J. M. Chung)'을 발견했다고 12일 밝혔다.

여러해살이풀인 '울릉바늘꽃'은 울릉도 식물종 다양성 연구 과정에서 발견됐다.

이번에 발표된 '울릉바늘꽃'은 4각형 형태의 암술머리와 높이 200㎝ 이상의 큰 키, 식물체 전체에 분포하는 짧고 밀생하는 털, 진분홍 또는 붉은 자줏빛의 꽃 색이 특징이다.

'울릉바늘꽃'은 큰 키와 화려한 색깔의 꽃으로 원예적, 관상적 가치가 크기 때문에 유용한 자원식물로 개발 가능하다.

그러나 '울릉바늘꽃'은 전 세계적으로 오직 울릉도에만 적은 개체의 자생 군락지가 하나 남아 멸종위기식물로 분류됐다.

특히 최근에는 자생 군락지 주변에 칡덩굴과 왕호장근이 급속도로 발달해 '울릉바늘꽃' 자생지를 덮으며 멸종위기가 심각해졌다.

40여 종 이상의 울릉도 특산식물이 분포하고 있는 울릉도는 온난습윤한 해양성 기후와 지형적 환경 다양성 때문에 대륙과는 다른 독특한 생태계를 형성하고 있어 생물종다양성의 핵심 구역으로 인식되고 있다.

이번에 확인된 울릉바늘꽃 역시 울릉도의 특산식물로서 어떠한 종 분화 과정을 통해 하나의 식물 종으로 진화했는지를 밝히기 위한 좋은 기준 식물이 될 것으로 보인다.

이를 위해 앞으로도 염색체 연구 및 분자계통분석을 통한 진화학적 연구가 필요한 상황이다.

이유미 국립수목원장은 "충분한 분류학적 검토 기간을 거쳐 '울릉바늘꽃'을 올해 한국식물분류학회지에 발표했다"면서 "멸종위기에 처한 '울릉바늘꽃' 자생 군락지를 보존하기 위해 연구를 추진하고 중요 산림식물자원을 지키며 활용하기 위한 노력을 지속할 것이다"라고 말했다.

황해수 기자  isstime@daum.net

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